I’ve found God, says man who cracked the genome

THE scientist who led the team that cracked the human genome is to publish a book explaining why he now believes in the existence of God and is convinced that miracles are real.

Francis Collins, the director of the US National Human Genome Research Institute, claims there is a rational basis for a creator and that scientific discoveries bring man “closer to God”.

His book, The Language of God, to be published in September, will reopen the age-old debate about the relationship between science and faith. “One of the great tragedies of our time is this impression that has been created that science and religion have to be at war,” said Collins, 56.

“I don’t see that as necessary at all and I think it is deeply disappointing that the shrill voices that occupy the extremes of this spectrum have dominated the stage for the past 20 years.”

For Collins, unravelling the human genome did not create a conflict in his mind. Instead, it allowed him to “glimpse at the workings of God”.

“When you make a breakthrough it is a moment of scientific exhilaration because you have been on this search and seem to have found it,” he said. “But it is also a moment where I at least feel closeness to the creator in the sense of having now perceived something that no human knew before but God knew all along.

“When you have for the first time in front of you this 3.1 billion-letter instruction book that conveys all kinds of information and all kinds of mystery about humankind, you can’t survey that going through page after page without a sense of awe. I can’t help but look at those pages and have a vague sense that this is giving me a glimpse of God’s mind.”

Collins joins a line of scientists whose research deepened their belief in God. Isaac Newton, whose discovery of the laws of gravity reshaped our understanding of the universe, said: “This most beautiful system could only proceed from the dominion of an intelligent and powerful being.”

Although Einstein revolutionised our thinking about time, gravity and the conversion of matter to energy, he believed the universe had a creator. “I want to know His thoughts; the rest are details,” he said. However Galileo was famously questioned by the inquisition and put on trial in 1633 for the “heresy” of claiming that the earth moved around the sun.

Among Collins’s most controversial beliefs is that of “theistic evolution”, which claims natural selection is the tool that God chose to create man. In his version of the theory, he argues that man will not evolve further.

“I see God’s hand at work through the mechanism of evolution. If God chose to create human beings in his image and decided that the mechanism of evolution was an elegant way to accomplish that goal, who are we to say that is not the way,” he says.

“Scientifically, the forces of evolution by natural selection have been profoundly affected for humankind by the changes in culture and environment and the expansion of the human species to 6 billion members. So what you see is pretty much what you get.”

Collins was an atheist until the age of 27, when as a young doctor he was impressed by the strength that faith gave to some of his most critical patients.

“They had terrible diseases from which they were probably not going to escape, and yet instead of railing at God they seemed to lean on their faith as a source of great comfort and reassurance,” he said. “That was interesting, puzzling and unsettling.”

He decided to visit a Methodist minister and was given a copy of C S Lewis’s Mere Christianity, which argues that God is a rational possibility. The book transformed his life. “It was an argument I was not prepared to hear,” he said. “I was very happy with the idea that God didn’t exist, and had no interest in me. And yet at the same time, I could not turn away.”

His epiphany came when he went hiking through the Cascade Mountains in Washington state. He said: “It was a beautiful afternoon and suddenly the remarkable beauty of creation around me was so overwhelming, I felt, ‘I cannot resist this another moment’.”

Collins believes that science cannot be used to refute the existence of God because it is confined to the “natural” world. In this light he believes miracles are a real possibility. “If one is willing to accept the existence of God or some supernatural force outside nature then it is not a logical problem to admit that, occasionally, a supernatural force might stage an invasion,” he says.


6 commenti

Archiviato in Uncategorized

6 risposte a “I’ve found God, says man who cracked the genome

  1. Σταμάτης

    Θ.Β. Παρακολουθούσα παλιότερα(την άνοιξη φέτος) τις έντονες συζητήσεις σου με τους “Λασκαράτο” και “Ροϊδη του γνωστού blog. Με εξέπληξε το γεγονός ότι σχεδόν ήσουν ο μόνος με ορθόδοξες θέσεις εναντίον όλων των άλλων που ήταν εναντίον της εκκλησίας.Yπάρχει κάποιος λόγος που δεν σχολιάζεις πια και δεν συμμετέχεις στο συγκεκριμένο blog?

  2. Σταμάτης

    Θ.Β. σε ρώτησα χθες γιατί έχεις πάψει να σχολιάζεις στο blog του Ροϊδη και είδα ότι το σχόλιο μου σβήστηκε. Στο ξαναρωτάω διότι έβλεπα ότι σχεδόν μόνος αντιμετώπιζες όλους αυτούς τους “φωταδιστές” και σε θαύμαζα για το θάρρος σου να είσαι μόνος εναντίον όλων. Τι έγινε και σταμάτησες να σχολιάζεις εκεί? Θα ήθελες να μου πεις?

  3. Σταμάτη, μού απαγορεύθηκε η πρόσβαση και ο σχολιασμός,όταν ξεμπρόστιασα την αθλιότητα του Laskaratos να ρίχνει στην Ορθόοξη Εκκλησία ΚΑΙ την ευθύνη για την κακοποίηση των ζώων!

  4. Στην τελευταία παράγραφο ο Collins πιστεύει ότι η επιστήμη δεν μπορεί να αντικρούσει την ύπαρξη του θεού, γιατί η επιστήμη περιορίζεται στον φυσικό κόσμο μόνον. Υπό αυτό το σκεπτικό, υποστηρίζει ότι, αν κάποιος αποδεχτεί την ύπαρξη ενός υπερβατικού θεού ή μιας υπερφυσικής δύναμης, δεν είναι λογικό πρόβλημα να αποδεχτεί πως γίνονται και «θαύματα».
    ΑΠΑΝΤΩ: Εννοείται, κ. Collins. Αν αποδεχτείτε ότι υπάρχουν φαντάσματα, μπορείτε να δεχτείτε αβίαστα ότι είναι πιθανόν να κυκλοφορούν καλυμμένα με σεντόνια τρομοκρατώντας τον κόσμο. Αποδείξεις έχουμε; Ανακαλύπτουμε το ανθρώπινο γονιδίωμα και ξαφνικά μας έρχεται η θεία φώτιση ότι πρόκειται για υπερφυσικό δημιούργημα; Το ίδιο λένε και οι θεολόγοι για το Σύμπαν που είναι (αν όχι περισσότερο) εξ ίσου περίπλοκο. Ξαναρωτώ, λοιπόν: Αποδείξεις έχουμε;
    Εξ άλλου, συμμερίζομαι την άποψη του R.Dawkins πως η επιστήμη είναι σε θέση να μιλήσει για τον θεό. Και η στατιστική (που αποτελεί εργαλείο της επιστήμης) με ποσοτικά μέσα καταλήγει ότι η πιθανότητα να υπάρχει υπερβατικός θεός είναι εξαιρετικά μικρή, τόση όση η πιθανότητα να συναρμολογηθεί ένα τέλειο Boeing 747 από παλιοσίδερα μιας χωματερής περνώντας από πάνω τους ένας ανεμοστρόβιλος. (Διαβάστε το βιβλίο του για λεπτομέριες πάνω στο θέμα.)
    Συνεπώς, οι περισσότερο ορθολογιστές (μεταξύ των οποίων οι Hawking, Einstein, κ.αλ.) ενστερνίζονται τα μαθηματικά και την επιστήμη που διατυμπανίζει ότι οι πιθανότητες είναι εναντίον του θεού. Και εφ’ όσον ένα ον σαν τον Θεό είναι σχεδόν απίθανο (με τον μαθηματικό όρο της απιθανότητας) να υπάρχει, και οι αποδείξεις που αναζητούν οι θεολόγοι είναι το ίδιο πιθανόν να υπάρχουν καιηαυτές.

    Ο άνθρωπος, βέβαια είναι παράξενο ον. Μπορεί με ευκολία να αποδέχεται δεισιδαιμονίες και να εθελοτυφλεί μπροστά στην ψυχρή λογική. Και όπως είπε εύστοχα ο Καβάφης: «Τους Λαιστρυγόνας και τους Κύκλωπας,
    τον άγριο Ποσειδώνα δεν θα συναντήσεις,
    αν δεν τους κουβανείς μες στην ψυχή σου,
    αν η ψυχή σου δεν τους στήνει εμπρός σου.» Αν αφήσετε το μυαλό να πλάθει χίμαιρες και είδωλα, θα τα λατρέψετε και θα πιστέψετε σ’ αυτά στο τέλος.

  5. Μιχάλης

    κύριε Κρανιδιώτη, μην ευτελίζετε το επιχείρημα του Collins μιλώντας για φαντάσματα με σεντόνια (όπως ο Ντόκινς για ροζ ελέφαντες σε γκαράζ) διότι πολύ απλά κανένας σοβαρός άνθρωπος δεν πιστεύει στην ύπαρξη ούτε των πρώτων ούτε των δεύτερων). Δυστυχώς γι΄σας ο άκτιστος Θεός δεν μπορεί να γίνει αντικείμενο επεξεργασίας της δικής σας νόησης αφού κι εσείς κι όλοι μας είμαστε κτίσματα. Όσο δεν το καταλαβαίνετε αυτό τόσο το χειρότερο γι΄σας.

  6. Αγαπητέ Μιχάλη,

    Το «επιχείρημα» του Collins (και το σημειώνω μέσα σε εισαγωγικά, γιατί δεν είναι επιχείρημα) δεν ευτελίζεται από το ορθολογικό σκεπτικό που ακολουθώ. Το επιχείρημα του Collins στηρίζεται στο ανορθολογικό αξίωμα πως «υπάρχει υπερβατικός Θεός».
    Ο Collins, εν ολίγοις, υποθέτει την ύπαρξη ενός τέτοιου θεού, δημιουργού του σύμπαντος χωρίς να παρουσιάζει αποδείξεις και τεκμήρια για την ύπαρξη αυτή. Ξεκινώντας από αυτήν την υπόθεση, είναι αυτονόητο για εκείνον πως ο Θεός αυτός είναι υπερβατικός, δηλαδή ξένος προς τον φυσικό κόσμο και επομένως ο άνθρωπος, ως τμήμα του φυσικού σύμπαντος, δεν μπορεί να κατανοήσει την ουσία του υπερβατικού. Συνάμα, κάνοντας την αβάσιμη αυτήν υπόθεση, καταλήγει πως ο άνθρωπος είναι δημιούργημα ενός τέτοιου θεού, οπότε και πάλι αδυνατεί να εξηγήσει την ουσία του δημιουργού του. (Φυσικά, δεν αναφέρεται στην σχέση του θεού αυτού με τον φυσικό κόσμο και πως, αν ο θεός δρα εντός του σύμπαντος, αυτή η αλληλεπίδραση υπόκειται στους φυσικούς νόμους, αφού ο πρώτος επηρεάζει το τελευταίο.)

    Διαπιστώνω από τα λόγια σας ότι συμμερίζεστε την υπόθεση του Collins. Αν έχετε τον τρόπο να την αποδείξετε κιόλας, θα ήταν «θείον» έργο για την εκκλησία και τον άνθρωπο, αφού κανείς δεν το έχει καταφέρει μέχρι τώρα.

    Για όλους, όμως, εκείνους (σαν και εμένα) που δεν αποδέχονται αβίαστα και ατεκμηρίωτα την υπόθεση του Collins, τα φαντάσματα με σεντόνια και οι ροζ ελέφαντες ισοδυναμούν με τον ανύπαρκτο θεό σας, που κανένας σοβαρός άνθρωπος δεν πιστεύει, όπως λέτε, στην ύπαρξή τους. Κι αν είναι ανύπαρκτος (γεγονός που ο Dawkins με χρήση της μαθηματικής στατιστικής υποδεικνύει πως είναι πολύ πιθανόν), δεν είμαστε και κτίσματά του. Άρα, πού βρίσκεται το χειρότερο: σε εμάς που λειτουργούμε ορθολογικά ή σε σας που πλάθετε χίμαιρες;


Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...